Anonim

Návrháři motocyklů z celého světa si musí v současné době položit otázku skvěle (a opakovaně), kterou položila Axl Rose před několika lety, což je: „Kam teď půjdeme?“

Trh s motocykly v těchto dnech trochu zmírnil, jakmile jednou utratí boomu začnou přemýšlet o výhodách snižování nebo rozvíjení „problémů“ (které se dříve nazývaly „strašnými chorobami“) a jednoduše přestaly jezdit. Nebo ještě horší, najednou padnou mrtví.

Mezitím se odvážnější mladí z 20 až 34letých tisíciletí (nyní největší segment americké populace) stále hrnou na motocyklistiku, ale jejich počet se poněkud snižuje, protože se stále větší počet rozhoduje hledět na malé obrazovky v dlaně jejich rukou spíše než obejmout hrůzy velkého venku. Jinými slovy, pro motocyklistickou společnost je těžké přijít na to, co přesně lidé chtějí a co je vtáhne do showroomu.

Image
2018 Harley-Davidson Softail Deluxe Brian J. Nelson

Takže s velkým zájmem jsem hodil helmu a brašnu do své nové pick-up Honda Ridgeline postavené v Alabamě (můj starý modrý vůz Ford nedávno vypršel) a jel do Milwaukee, aby viděl, jakým směrem se Harley-Davidson vydal při návrhu svého osm zcela nových modelů Softail. Uvažoval jsem o tom, že přijdu stylověji a autentičtěji na můj Buell Ulysses, ale malá obrazovka v dlani mé manželky předpovídala vysoké horko a bouřky, takže jsem si bez námahy vybral vůz.

Toto bylo řekl, aby byl největší projekt vývoje produktu v historii Harley, a na počest této příležitosti naše malé setkání francouzských, kanadských a amerických novinářů bylo povoleno vzácné návštěvy v HD Product Development Center. Také jsme se vplížili do „bunkru na styling“, kde jsem napůl očekával, že uvidím Aleka Guinnessa, jak se protahuje po polské mapě, ale místo toho jsem našel veselou místnost plnou návrhových náčrtů, barev a jasu. Zaměstnanci byli upozorněni na bolest smrti, aby nenechávali na svých stolech ležet spisy označené „PŘÍSNĚ TAJNÉ“. Žádné kamery. Telefonické čočky byly nalepeny. Všechny nové modely byly postaveny s kryty nad nimi.

Image
2018 Harley-Davidson Softail Heritage Classic Brian J. Nelson

Všichni jsme se posadili ke stolu a jak tisková konference probíhala, základní body byly tyto:

  1. Označení Dyna je pryč. Bývalé modely Dyna a Softail budou nyní sdílet společný rámec, to vše pod příjmením Softail.
  2. Nový rám je lehčí, jednodušší a tužší, s trojúhelníkovou kyvnou jednotkou tlačící přímo na monoshock / pružinu pod sedadlem (odstíny mého starého Vincent Black Shadow), spíše než s použitím konvenčního rozvržení kyvného / dvojitého šoku Dyny nebo pružinové jednotky push / pull pod motorem předchozích Softails.
  3. Budou použity Milwaukee-Eight V-dvojčata 107 a (volitelné) 114ci, nyní pevně namontovaná v rámu pro zvýšenou tuhost, s dvojitými protizávažími pro snížení vibrací podvozku. Pouze chlazení olejem; žádná voda pro linku Softail. Oba motory vytvářejí více výkonu než kdykoli předtím.
  4. Olejování motoru je nyní mokrou jímkou, což vylučuje tradiční samostatnou olejovou nádrž pod sedadlem. To vnáší méně tepla do jezdce, baterie a rámu a také uvolňuje prostor pro monoshock pod sedadlem. Samotný motor je nakloněn mírně dopředu, aby se zvýšil lití zadního primárního pohonu a aby bylo možné dosáhnout větší vůle v zatáčkách u všech modelů.
  5. Každá část na kolech byla přepracována tak, aby se snížila hmotnost, přičemž většina modelů odebrala asi 32 liber.

Dynas a Softails jsou tradičně rodinou Big Twins „něco pro každého“, takže zbytek změn mezi modely zahrnoval výšku jízdy, mnohem lepší tlumení nárazů, nové vidlice, zvýšený zdvih zadní nápravy, řadu řídítek a footpeg nebo polohy podlahových desek, plynové nádrže dvou různých velikostí (3, 5 a 5, 0 galonů), geometrie vidlice a kombinace kol a pneumatik. A samozřejmě styling.

Ach ano. Styling.

Nic nezvedá preventivní hackly na krku harleyského tradicionalisty rychleji než slova „restyling“ nebo „radikální změna“, a bylo mi řečeno, že Harley najal novou hlavu stylingu jménem Brad Richards, která dělala inovativní věci. Ne příliš inovativní, doufal jeden.

Pro většinu majitelů je Harley částečně motocykl a částečně uklidňující ostrov kontinuity ve světě unaveném nominálním „pokrokem“, což je často pouze přehnané použití technologie nebo řemesla na problémy, které již byly elegantně vyřešeny stovkou před lety.

Image
2018 Harley-Davidson Softail Fat Boy Brian J. Nelson

A když jsme vešli do stylingového studia, vedle dveří bylo zaparkováno hardtail Panhead (nahoře) z roku 1950, což je symbolem čistoty designu zastavující srdce. Podíval jsem se na to a potlačil nutkání křičet nahlas: "Jen to udělejte s brzdami a moderním motorem!"

No, nemusel jsem se bát.

Když byla kola odhalena, okamžitým dojmem byla jemná a vkusná změna, která se pěkně přizpůsobila čistším a jednodušším kostem kola a jeho novému rámu. Když kryt sundal nový Softail Slim s tmavě červenou nádrží, moje okamžitá reakce byla, že i když jsem spíše majitelem sériového FLH než křižníkem, nevadilo by mi mít jednoho v garáži, abych se podíval v. Náhradní, klasické tvary Harley, bez artefaktů.

Ne všichni kupující Harley jsou samozřejmě minimalisté na vlasy, takže řada Softail zahrnuje kola s výrazně vyšším objemem a blingem. Ale i to bylo provedeno v mezích slušnosti. Nejradikálnějším novým tvarem může být světlomet „Atomic Age“ na FLB Fat Boy, mírně oválný tvar připomínající televizi DuMont z mých rodičů z roku 1957, která ve skutečnosti docela slušně zapadá do celkového vzhledu kola. Naštěstí nechali králičí uši. Nový model Breakout má také světlomet s trochou efektů „vezměte mě k vašemu vůdci“, ale opět vyhovuje agresivnímu záměru kola.

Všechna tato kola, mimochodem, mají nové LED světlomety s „signaturou“ halou jasu kolem okraje, které má za cíl učinit kolo okamžitě rozpoznáno jako Harley 2018, přicházející do cesty. ("Podívej, mami, andělé!")

Image
2018 Harley-Davidson Softail Fat Bob Brian J. Nelson

Dobře. Dost umělecké kritiky. Všichni jsme nastoupili na velký černý autobus Harley a vydali se na závodní dráhu Blackhawk Farms Raceway, hned za hranicí Illinois poblíž Beloitu. Mimochodem, toto je moje domácí skladba. Začal jsem tam závodit se sportovními vozy v roce 1973 a naštěstí jsem byl jedním z prvních jezdců, kteří si vzali kolo (1975 Honda CB400 Four) na trati. Majitelé chtěli zjistit, zda je okruh pro motocyklové závody bezpečný, a tak nás pozvali čtyři z třídy 400 WER na box na skladě, aby udělali časný jarní lapovací den v roce 1979. Přirozeně jsme jim řekli, že je pro kola naprosto bezpečný, a brzy místo bylo zahaleno kouřem RD350 každý druhý víkend.

A teď, o 38 let později, jsme vystoupili z autobusu, abychom našli 22 Big Twins sedící v boxech, ve dvou sloupcích 11. Střídali bychom mezi současnými modely Dyna a Softail 2017 a novými náhradními modely, jeden pár na Doba. Dvě kola s každým kolem, včetně úplné zastávky a zrychlení, běh po přední rovině. Žádné závody kolo-kolo a žádné projíždění; zůstaňte dobře odděleni a vyzkoušejte kola podle svého skutečného tempa v reálném světě. Dobrá rada, protože téměř nikdo z nás neměl plné kůže a v žádném případě jsem nikdy neudělal trackday na kole s předním ovládáním a mini apehangery. Nebo podlahové desky.

Časová omezení a občasné dešťové sprchy znamenaly, že jsme v podstatě skočili z kola na kolo jako jezdci Pony Express na několik hodin, takže mezi stinty nebylo mnoho filosofického uvažování, ale celkové změny v nových kolech se jasně projevily cítil.

Nejvýznamnější pro mě bylo vylepšené ovládání s novým podvozkem a zavěšením a také zlepšená vůle v zatáčkách. U každého modelu se novější kolo cítilo více sjednocené, složené a inspirující důvěrou, méně kolekce scénických komponent a více solidního objektu. Okruh Blackhawk má řadu změn na chodníku, kde byly provedeny opravy nebo byl přidán novější šikan, a ačkoliv se jedná v podstatě o netkanou tkáň na čtyřech kolech, mohou být znepokojující na dvou, když chatujete přes nerovný vrchol rohu. Jednoduše řečeno, nová kola zvládla tyto změny vozovky s lepším dodržením vidlice a nárazů a zůstala vyrovnanější a online. Jednoduše jezdí rychle.

Útok HD techniků na omezenou vůli v zatáčkách se také vyplatil. Podlahové prkna, které se seškrabaly na zametání, se v sedmi kolech s několika „starými“ koly na nových verzích nesetkaly, dokonce ani s otočeným knotem. A když už jste zahalili roh, jak jsem to alespoň jednou udělal (ale kdo to počítá?), Stojí to za to hodně.

Příbuzný:

Image

<strong> 2018 Harley-Davidson Softail Lineup

Více na: 12 nových modelů Harley-Davidson, naše myšlenky na smrt Dyny a první dojmy z jízdy na nových kolech.

Jak již bylo zmíněno, u všech nových motorů Milwaukee-Eight byl zvýšen výkon a točivý moment, ale nemohu tvrdit, že mě moje myšlenky zabrzdily změnami, alespoň na trati. Všechna tato kola se cítila uspokojivě rychlá a točivá a myslím si, že zlepšení by bylo lépe oceněno při zrychlení na dálnici ve srovnání s jiným provozem, což je místo, kde Harleys opravdu funguje nejlépe.

Mimochodem, někteří z hostujících novinářů se obávali, že navzdory solidním připojením motoru by nová dvojitá protizávaží v motoru způsobila, že kola budou příliš hladká a vyrovnaná, odvrátí se od tradičního charakteru HD, ale myslím, že nechali jen tolik vibrací, aby udržujte puristy šťastné a nečisté negravírované. Pro ty, kteří stále dávají přednost plynulé hladkosti gumové montáže, bude tento systém zachován v turistické oblasti Harleys.